Home Статьи Жертва Велена
Жертва Велена

Жертва Велена

84
0

Вступление

Последние спокойные дни подходили к концу. Предпочитавшие, доселе, пережидать нападения Железной Орды за высокими стенами, дренеи сплотились вокруг единой цели – дать отпор тем, кто возжелал их уничтожить. Война не оставила никого в стороне, перемалывая своими жерновами судьбы, а ведь она только началась, сколько ещё горестей падёт на головы обеих сторон? Сколько жертв будут положены на алтарь победы? В войне участвуют многие, но победитель всегда один. И как бы не закончилась эта война, она все же уже началась.

В сумрак

Она началась с вероломного нападения орков на поселение дренеев, они уводили с собой заложников, уводили их в Шаз`гул, нагло, не скрывая своих намерений. Вряд ли только для того чтобы просто посеять панику, за этим скрывалось что-то ещё. Но какое это имело значение сейчас? Участь пленников в любом случае нельзя назвать завидной, их освобождение являлось делом чести, а для Ирель принимало и личный оборот, поэтому, когда Велен предложил ей возглавить группу рангари, и совершить вылазку в стан врага – она не долго колебалась. Да, она не была разведчицей, и не была лидером, но её вёл за собой Свет, а в час, когда сгущаются сумерки, это могло иметь решающее значение. Герой Альянса, замаскировавшись под орка отправился следом за ней, прямиком в Шаз`гул – логово врага. Если что-то пойдёт не так, если Ирель и следопыты потерпят неудачу, целая армия орков будет готова разорвать их на части, и тогда, в дело вступит заложенная по всему городу взрывчатка. Минируя здание за зданием, скрываясь в тенях, герой понимал, что самые худшие опасения находили подтверждение. Шаз`гул был неспокоен, он гудел, напоминая осиное гнездо, и это волнение не сулило ничего хорошего. Найдя Ирель в самом сердце города, герой стал свидетелем душераздирающей картины. Разведчики были пойманы, и обезглавлены на его глазах жестоким эмиссаром Железной Орды – Ворка. Укрывшаяся поблизости дренейка с ужасом рассказала, как рангари сдались в плен, чтобы дать ей время спрятаться, они отдали свои жизни, но их жертва не была напрасной. Нер`зул, вновь позабыв об осторожности бравадился перед орком своими планами, без опаски, с неприкрытым самодовольством он рассказал, что все пленники уже переправлены в Крепость Страданий, и их кровь поможет призвать ему загадочную Тёмную Звезду. Нужно было уходить, но Ирель дрогнула. Впервые она столкнулась с ответственностью, которая сейчас безжалостно обрушилась на её плечи. Она видела, как убивают её соратников, чувствовала вину за их гибель, за то, что её не было среди них, она хотела уйти, но не могла, не находила в себе сил, лишь завороженно смотрела на орков, обступивших окровавленные тела. И тогда герою пришлось напомнить ей, что она не имеет права опускать руки и поддаваться сомнениям, ибо её направляет и защищает свет, а значит, она несёт его в себе не только для себя, но и для всех нуждающихся, сломленных, потерявших надежду. Эти слова тронули сердце Ирель, она отвела взгляд от орков, и подняла голову к небу, которое через секунду раскололось от оглушающего взрыва, сотрясшего всю долину. Забыв обо всём, Нер`зул поспешил спрятаться в укрытие, на ходу раздавая команды перекрыть Шаз’гул, и во что бы то ни стало поймать уцелевших шпионов. Испуганные орки в ужасе наблюдали за тем, как укрепления в мгновение ока превращаются в каменную пыль, но страх перед колдуном был выше, и от того, разгоняя пинками и оружием батраков, в панике снующих по улицам, командиры и их подчинённые нехотя вставали живым щитом, возле многочисленных ворот города. Они всё ещё были разрозненны и потрясены взрывом, лучшего шанса для побега могло и не предвидится, а потому Ирель ринулась вперёд, напрочь позабыв о страхе смерти, что сковал её до этого. Она прорывалась вместе с героем Альянса по охваченным огнём и криками улочкам, не скрываясь, не замедляя шага, безрассудно. И так велика была её вера, так силён был свет, пылающий в ней, что за её спиной золотом раскрылись сияющие крылья, направляющие путь во мраке окружающей их смерти. И риск оправдал себя, в этот день Ирель и герой Альянса вновь разминулись со смертью, благополучно достигнув сумеречной поляны, чтобы предстать перед Веленом и командиром рангари Веккой, и рассказать им о том, за что его разведчики отдали свои жизни.

Бремя пророка

Тёмная Звезда. Что такого сумел придумать Нер`зул, что за новая напасть готовится обрушиться на головы дренеев? С помощью Ирель и рангари удалось выяснить часть планов врага, но до сих пор было непонятно зачем именно оркам понадобились пленники. Что это, оружие? Заклинание? Или не более чем безумие сошедшего с ума от бесконечного контакта с Бездной колдуна? У них не было времени подсылать шпионов, теряя драгоценные жизни и часы, орки были готовы ударить в любую минуту, и кто как не пророк сможет дать им отпор, рассеять их планы? Ах, если бы всё было так просто, Велен знал, что дар, которым он обладает, приносит лишь горе. Он не смог спасти свой народ на Аргусе, и вот сейчас вновь сгущаются тучи, а он не может точно сказать, где рождаются ветра, несущие на своих крыльях беду. Он видел будущее, тысячи будущих, сливающихся в один истошный крик, не похожих друг на друга, сулящих разные испытания, он был встревожен и тонул в этом бурлящем океане видений. Чтобы быть полезным своему народу, он должен был обрести покой, поэтому, попросил героя Альянса найти недостающие ингредиенты для приготовления эликсира ясного видения, который поможет сложить паззл воедино, а сам отправился к древнему камню оракула, готовый первым узреть уготованную дренееям судьбу. Это сложный ритуал, требующий грандиозной концентрации и подготовки, чтобы заставить будущее показать правду, Велену нужен был помощник, который погрузится в его сознание, но всё что произойдёт там с ним, будет иметь последствия здесь и сейчас, если он позабудет об осторожности, ритуал убьёт его, и Велен ничего не сможет с этим сделать. Среди всех достойных именно герою Альянса выпала эта опасная честь. Уединившись с пророком, они шагнули вперёд, зная, что если потерпят неудачу, позади не останется никого.

Карабор. Вспышки света. Грохот орудий. Железные звёзды, падающие с неба, и разбивающие мрамор храмовых плит, захваченная гавань и стоящие в ней корабли под чёрными парусами. Это была осада, и она была почти проиграна, оставалась надежда лишь на защитный кристалл, по которому орки сосредоточили весь огонь своего флота. Велен видел это будущее в числе многих, и опасался, что оно станет истинным, дренеи отступали вверх по лестницам, бежали прочь от гавани к центру храма. Когда защитный кристалл не выдержал и с грохотом разлетелся на сотни дребезжащих осколков, над площадью взмыла химера, несущая на своей спине Ворка. Пророк простёр руки к небу, защищая отступающих дренеев куполом из чистого света под хохот обезумевшего от вида крови и запаха смерти орка, ещё не всё было кончено, пока что нет. Затем, за спиной захватчиков медленно возникла Тёмная Звезда, пульсирующая, разрываемая изнутри клокочущей энергией Бездны, ищущей выход наружу, и мир перед глазами навеки померк.

Сломленный Велен стоял на коленях перед расколотым надвое камнем оракула, такого он даже не мог себе представить. Это был конец, конец всего. Его народа, их долгого бегства и скитаний, конец всех надежд, конец их прошлого и будущего, Велен знал, что это сделает Нер`зул и что во что бы то ни стало его нужно остановить.

Преследуя тени

Кто может рассказать о планах орка больше, чем другой орк? Не все орки клана Призрачной Луны вступили в союз Нер`зула с Железной Ордой. В их числе была мудрая и почитаемая многими орчиха по имени Рулкан, некогда бывшая женой Нер`зулу, а сейчас, укрывшаяся от гнева соплеменников на удалённом утёсе Изгнанников. Велен остро нуждался в её помощи, и отправил к ней героя Альянса, в надежде разузнать больше о Тёмной Звезде. Долгие годы орки использовали магическую энергию земли и луны, однако, три сотни лет назад они обнаружили ещё один источник, куда более щедрый, но значительно опасный. Он дарил обратившимся к нему невиданную силу, но взамен извращал их тела и души. Рулкан согласилась помочь Велену, к которому питала глубокое уважение, но прежде чем обратить свои знания против мужа, она попросила героя Альянса услышать, что заставило его присягнуть Железной Орде. Спустившись в пещеру под утесом, герой стал свидетелем видения.

Когда орда пришла – Нер’зулу предоставили выбор: погибнуть, и погубить свой клан, или присоединиться к железному воинству. Нер`зул не колебался, но вождям этого было мало, они хотели силы, и не видели её в звёздах и видениях. Поэтому, Нер`зул разбив камень предков, отрекаясь от них, и нарушая их запреты, использовал Бездну, которая вскоре его и поработила. Рулкан дала герою ключ, отпирающий крепость Страданий, и попросила остановить её мужа, и искупить грехи всего клана. Сама же она, собрав вокруг себя отказавшихся принимать безумие орков, направилась в гарнизон, под защиту сил Альянса.

Тёмная сторона Луны

Как и ожидалось, ключ, предоставленный Рулкан открыл ворота крепости, однако, многочисленные колдуны, затаившиеся внутри, поддерживали вокруг неё барьер, питающийся из совсем другого источника. Группа дренеев не смогла бы проникнуть внутрь, оставшись незамеченной. Но что если кто-то рискнёт пойти в одиночку? Тогда у него, возможно, будет шанс разрушить барьер изнутри, если, конечно, он выживет. В который раз Велен попросил героя Альянса оказать ещё одну неоценимую услугу, и по возможности спасти как можно больше пленников до прибытия основных сил.

Так и поступили. Перебив колдунов, разрушив тёмные печати, и одолев глашатаев Бездны, герой услышал у себя в голове голос пророка. Велен поведал, что смог обнаружить Нер`зула, в данный момент упивающегося своей силой в присутствии Громмаша Адского Крика на вершине террасы звёзд. Но к сожалению, по прибытии на место, выяснилось, что герой опоздал. Вновь, как и в Обсерватории, Нер`зул исчез в тёмном провале, кажется, заметив наблюдающих Велена и Ирель, но не придав этому особого значения. Как и в прошлую встречу он оставил после себя монстра, как две капли воды похожего на чудовище из Обсерватории, однако, это было не самое великое зло, совершённое в этот день. Перед героями предстало окровавленное капище, жертвенный алтарь, обложенный валяющимися в беспорядке, иссушенными телами дренеев, а на самом алтаре, последние минуты своей жизни провожала обескровленная Самаара. Ирель бросилась к сестре, не сдерживая слёз и свет, дающий жизнь им обеим – даровал возможность попрощаться. Самаара со словами последнего напутствия благословила Ирель, и, обещая вечно присматривать за ней, покинула тело, возносясь светлым духом в непроглядный мрак небес.

Тьма наступает

Путь до Эмбаари прошёл в полном молчании. Не было сил говорить о том, что произошло, и смелости говорить о том, что грядёт. Достигнув деревни, герои узнали, что флот вторжения движется в сторону Карабора, а стало быть до битвы остались считанные часы. Но все усилия будут тщетны, если не остановить Нер`зула, пророк видел это собственными глазами, это будущее наставало, прямо сейчас. Он поручил Марааду организовать оборону города и удержать его до того момента как сможет присоединиться к ним, а сам, сквозь пещеру Лунного Полумрака, шагнул наперекор несущей гибель тьме. Здесь и сейчас, он победит Нер`зула. Да, он знал, что они оба сражаются на этой войне, пытаясь спасти свой народ. Орком  когда-то тоже двигала великая цель. Но осталось ли от него прежнего и от его цели хоть что-нибудь, или же Бездна окончательно поработила разум мудрого вождя, превратив в одну из своих марионеток, лишённых любого сострадания? Велен не знал, он надеялся, что ещё не поздно всё исправить, но тени сгущались. И вот он увидел его, маленькую фигурку, на фоне обрушившегося в небо колодца из чистого зла. Он стоял, подняв руки, завывая протяжную песнь, слова которой тонули в бесчисленных воплях, доносящихся из темноты, и сливающихся в единую какофонию, раскатами грома разносящуюся окрест. Как до этого могло дойти? От увиденного захватывало дух, это было неописуемо, сама природа вокруг этого места сходила с ума, ежесекундно искажалась так, что глаз не успевал следить за этими грандиозными метаморфозами. Любому захотелось бы убежать, навсегда забыть сам вид этого вихря страданий, этой бушующей силы, противной всему живому, если бы не свет, горящий в нём как никогда ярко, Велен бы, наверное, почувствовал, как у него отказывают ноги, как его глаза не хотят видеть это. Как до этого могло дойти? Жизнь одного народа за жизнь другого. Пророк окликнул колдуна, мгновение, и вспышка света столкнулась на половине пути между ними, с неисчерпаемой волной Бездны. Оттуда лезли безымянные чудовища, они оплетали землю подле Нер`зула и с дикими воплями погибали под ударами молота Ирель. Велен видел, как вокруг орка возникали силуэты его предков, возникали, и растворялись в воздухе с гримасами агонии на призрачных лицах. А затем, исчез и Нер`зул, он хохотал, понимая, что выполнил предначертанное, из непроглядной тьмы выступила Тёмная Звезда.

Жертва Велена

Тысячи лет скитаний, тысячи лет страха. Вечное бегство, разве кто-то может выбрать для себя такую долю? Возложить на себя такую ответственность? Найдётся ли во всей безграничной Вселенной живое существо, что сможет понять его? Кто знает. Если это было бремя, то он бы взвалил его на себя вновь, не задумываясь, но сейчас, его время закончилось, и его бремя ляжет на другие плечи. Ответ был прост: в том будущем, в котором выжил его народ, не было его самого. Велен подошёл к краю воронки и взглянул на Ирель, которая, несмотря ни на что – больше не боялась. В последний раз он оглядел этот мир, ставший для его народа новым домом, мир, в который он привёл этот народ, и руна на его лбу погасла на мгновение, лишь для того чтобы вспыхнуть над глазами удивленной Ирель. Велен шагнул вперёд, в бушующий пролом, и растворился в Свете, а его Свет рассеял тьму вокруг.

Судьба Карабора

Карабор пал вскоре после разрушения защитного кристалла, орки наводнили город, уничтожая всё живое на своём пути, Мараад приземлил своего дракона неподалёку от места где погиб Велен, а сейчас там парил в воздухе очищенный от Бездны наару. Экзарх Акама с остатками войск оказался окружён, и старался измотать врага уличными боями, но войска Альянса, пришедшие из гарнизона были готовы взять город штурмом, и сбросить захватчиков в море. Две армии сошлись в смертельной схватке на ступенях древнего Карабора, ощетинившись копьями, стоя друг напротив друга, они встретились и одна из них дрогнула. Шаг за шагом армия Альянса двигала отчаявшиеся орочьи шеренги вглубь города, к подножию великого храма. Железная Орда перебрасывала всё новые и новые силы на лестницу, стараясь удержать каждый пролёт, но тщетно, все до единого оказались перемолоты войной, которую сами и начали. В гавань продолжали прибывать корабли, орки вцепились зубами в Карабор, и эту хватку было мучительно тяжело разнять. Последний бой был дан в гавани, где героям Альянса, вставшим спиной к спине вокруг набирающего силу наару противостоял лично Ворка и вся мощь флота Железной Орды. Но даже это не сломило защитников. Мелодичные переливы небесного существа превратились в низкий гул, и уродливые остовы железных кораблей, страшными артефактами опустились на дно бухты. Битва за долину Призрачной Луны была окончена.

Далее армия Альянса держала путь на Запад. Их ожидает тяжелая встреча с кланом Веселого Черепа, военной мощью Черной Горы и буйными зарослями джунглей Горгронда. Подробнее о которых в следующий раз. 

Автор публикации

не в сети 4 месяца

Anastand

0
Комментарии: 0Публикации: 5Регистрация: 20-12-2018

ОСТАВЬТЕ СВОЙ КОММЕНТАРИЙ

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *